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Entrevista a la doctora Elena Barraquer

Jueves, 28 Mayo 2015 07:27
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En 2004 la Dra. Elena Barraquer realizó su primer viaje humanitario a Senegal para ofrecer tratamiento oftalmológico a personas sin recursos. Cuarta generación de esta célebre saga, la Dra. Barraquer asumía así el reto impulsado un año antes por su padre, el profesor Joaquín Barraquer: la Fundación que lleva el apellido familiar y que en poco más de una década ha realizado más de 10.000 operaciones de cataratas en las zonas más desfavorecidas del planeta.

 

¿Cómo surgió la idea de crear una fundación para proporcionar tratamiento oftalmológico a personas desfavorecidas de países en vías de desarrollo?

La Fundación es una extensión de la labor social que hacemos en Barraquer en Barcelona desde la inauguración del actual centro, en 1941. Creemos firmemente que la sanidad es un derecho universal y hacemos todo lo posible para llevarla a las zonas donde hay personas más desfavorecidas y necesitadas.

¿Cuántos países han visitado con sus caravanas solidarias y a cuántas personas han atendido desde la creación de la Fundación Barraquer?

Desde la primera expedición a Senegal, en 2004, hemos visitado este país en numerosas veces y muchos otros: Marruecos, Cabo Verde, Níger, Ghana, Burkina Faso, Camerún, Gabón, Guinea Ecuatorial, República Democrática del Congo, Angola, Kenia, Ruanda, Malawi, Mozambique, India, Bangladesh, República Dominicana y próximamente México. En total hemos examinado a 415.161 personas, hemos realizado 10.069 intervenciones de cataratas y hemos entregado 16.295 gafas. 

En los países desarrollados la catarata se soluciona con una intervención, pero en los países en vías de desarrollo hay muy pocos oftalmólogos capacitados, o no disponen de la tecnología ni del material necesario para realizar estas operaciones.

Nos centramos en operar cataratas ya que son la causa principal de ceguera. La malnutrición, unida al efecto de la luz solar, hace que se desarrollen antes y más rápidamente. Encontramos personas de 40 años con cataratas blancas ‘maduras’ y también niños con cataratas congénitas. Las cataratas traumáticas en jóvenes también son más comunes que en nuestro país. 

¿Qué otros tratamientos realizan en sus expediciones humanitarias?

También repartimos colirios hipotensores ya que el glaucoma es otra causa frecuente de ceguera. El problema es que estos tratamientos deberían ser de por vida y en estos países o bien no llegan estos colirios o sus precios son prohibitivos para la población. Además distribuimos gafas, sobre todo de visión próxima. 

¿De qué manera una mejora en la salud oftalmológica ayuda a incrementar la calidad de vida de estas personas?

Sin visión es imposible trabajar... Un ciego es un problema en todo el mundo pero aún peor en África, donde a menudo deben quedar encerrados en sus casas, cabañas o chozas para evitar accidentes. Al quitarles la catarata y devolverles la visión pueden reincorporarse a su vida, ya sea laboral, o cuidando de su casa y de su familia. ¡La operación no sólo les devuelve la vista sino la vida! Y pueden volver a disfrutar de las bellezas de nuestro mundo. 

¿Qué casos han sido los que más le han marcado a lo largo de todos estos años?

Los niños con catarata congénita. Aunque idealmente en estos casos habría que operar lo antes posible, incluso a los pocos meses de edad, ¡más vale tarde que nunca! La cara de felicidad de un niño que al destapar el ojo operado ve de nuevo los colores, las formas de las cosas, un pájaro volando en el cielo azul, la cara de su madre... No tiene precio. 

También ofrecen becas para que oftalmólogos de zonas desfavorecidas del planeta reciban formación en su clínica de Barcelona. ¿A cuántos especialistas han formado desde su lanzamiento?

Con nuestras becas de formación en Barcelona hemos formado a siete especialistas: uno de Senegal, tres de Camerún, dos de Mozambique y uno de Guinea Ecuatorial. Además cuando operamos en cada país, el personal local puede seguir las intervenciones en un ordenador, a través de una cámara adaptada al microscopio, lo que supone otra manera de formarse. 

Además de sus proyectos en África, principalmente, Asia y América Central, ¿ofrecen también algún tipo de asistencia a personas desfavorecidas de Cataluña y España?

Los pacientes que no pueden ni pagar las tarifas reducidas que ofrece nuestro dispensario pueden optar a una financiación de la Fundación, presentando su caso a nuestra asistente social, quien valorará la situación socio-económica de cada uno. Por esta vía hemos atendido en Barcelona a unos 300 pacientes. Hace año y medio firmamos un convenio de colaboración con la Conselleria de Salud, la de Bienestar Social, la Taula del Tercer Sector, la Creu Roja y los servicios sociales de los ayuntamientos para atender en nuestro centro a personas con problemas oftalmológicos y en riesgo de exclusión social. Por desgracia, este convenio no ha dado todos los frutos esperados y el número de pacientes derivados ha sido muy inferior al ofrecido y esperado.

El año pasado el Parlamento Europeo reconoció su labor con el Premio Ciudadano Europeo 2015, y también fueron finalistas de los Premios Codespa en la categoría de pyme solidaria. ¿Qué suponen estos reconocimientos para su fundación?

Es un honor recibir estos premios, aunque nuestra mejor recompensa sigue siendo la sonrisa del paciente agradecido. 

Y ya para acabar, ¿qué avances cree que va a experimentar la oftalmología en los próximos años?

Probablemente el láser de femtosegundo, que hasta ahora sólo puede hacer pequeñas partes de la cirugía de catarata, logrará hacer gran parte de la misma. Las prestaciones de las lentes intraoculares multifocales van siendo cada vez mejores y con menos efectos secundarios. Asímismo se están desarrollando técnicas con lentes intraoculares especiales para mejorar la visión en casos de degeneración mácular. Los implantes en la retina para ciegos por retinosis pigmentaria también se perfeccionarán aumentando la cantidad de visión proporcionada, y también están apareciendo implantes para otro tipo de patologías.

 

Elena Barraquer

Licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad Autónoma de Barcelona (1977), continuó su formación en Estados Unidos con una beca de investigación del National Eye Institute (Bethesda, Maryland). Prosiguió su currículo como Fellow en el laboratorio de Patología Ocular del Wilmer Eye Institute (Baltimore), como residente de Medicina Interna en el Sinai Hospital de Baltimore, y de 1984 a 1987 se formó como médico residente en Oftalmología en el Massachusetts Eye&Ear Infirmary (Boston). A continuación realizó un Fellow de Córnea de dos años en el Bascom Palmer Eye Institute (Miami), y se instaló en Turín (Italia) a finales de 1989, donde ejerció de oftalmóloga-cirujana jefe en el Studio Médico Associato Barraquer Bosio hasta su vuelta a Barcelona en 2002, cuando asumió el cargo de Directora Médica Adjunta del centro de Oftalmología Barraquer.

 

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